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Glacier du Perito Moreno - Argentine Glacier du Perito Moreno - Argentine Glacier du Perito Moreno - Argentine
Situation géographique de l'Argentine

Le Glacier Perito Moreno est une merveille de la nature qui figure parmi les sites incontournables à visiter ! Situé au sud-ouest de l'Argentine, au cœur du Parc National Los Glaciares, ce gigantesque glacier aux entrailles bleutés qui fait environ 30 km de long sur 5 km de large, termine sa vie dans le lac Argentino. C'est un glacier en constante mouvance puisqu'il avance d'environ 2 m par jour et donc perd quotidiennement autant de glace dans le lac. Il aurait 700 m d'épaisseur dans sa partie la plus profonde !
Le nom de "Perito Moreno" (« Perito » signifiant « Expert ») lui a été donné en l'honneur du naturaliste et explorateur argentin Francisco Pascacio Moreno qui a étudié cette région au 19e siècle.

Situation géographique du glacier Perito MorenoPour voir ce géant de glace il faut donc se rendre en Patagonie argentine, c'est-à-dire à plus de 2 000 km à vol d'oiseau de Buenos Aires, la capitale de l'Argentine. Ce superbe glacier se trouve au sud du Parc National Los Glaciares, à environ 70 km de la ville d'El Calafate. Inscrit au Patrimoine Mondial de l'Unesco, ce magnifique Parc National protège les majestueux sommets de la Cordière des Andes, de nombreux lacs, ainsi que d'énormes glaciers dont le Perito Moreno. Il est important de ne pas confondre le Parc National Perito Moreno (située dans la province de Santa Cruz) et le village de Perito Moreno qui ne se situe pas du tout dans la même région !

Le glacier Perito Moreno se visite facilement, tant par la route que par bateau. Il est apparemment l'un des rares glaciers à ne pas régresser en raison du réchauffement climatique.

Que faire au glacier Perito Moreno ?

Glacier Perito Moreno - Argentine

De nombreuses activités peuvent être effectuées au glacier ou dans ses alentours. Il y a bien entendu la randonnée et le trekking, mais on peut également partir sur le lac en bateau, s'approcher du glacier en kayak, ou bien encore partir randonner à dos de cheval, taquiner la truite dans les rivières avoisinantes et même visiter les intéressants musées de la région. Il est facile d'organiser soi-même ses visites, et si besoin, les agences spécialisées ne manquent pas à El Calafate.

Remarque : l'accès aux Parc National Los Glaciares est payant (environ 17 EUR/adulte/jour).

Visite du glacier à pied

Sentiers aménagés du glacier Perito Moreno  - Argentine

Des passerelles et des balcons permettent de se promener facilement devant le glacier. Cet ensemble d'aménagements se trouve sur "la péninsule de Magellan", une avancée de terre située dans le lac Argentino. Parcourir l'ensemble est facile et une partie est même praticable en chaise roulante. Pour atteindre le parking du site il faut être motorisé (par exemple en voiture) ou utiliser les services de transport depuis El Calafate (se renseigner sur place). Une autre formule possible est de partir visiter les lieux par le biais d'une agence, celles-ci étant très nombreuses à El Calafate.

Le petit parking P2 est situé en hauteur et donne directement accès à plusieurs points de vue sur le glacier. Le parking P1 étant situé au niveau du lac Argentino, un sentier long de 1,1 km permet de rejoindre le glacier par le bas. Les sentiers sont ici aménagés de passerelles. La multitude de points de vue permet d'observer le glacier sous tous ses angles et en toute sécurité ! On peut y passer plusieurs heures, tant le paysage est grandiose ! Les parois de glace sont impressionnantes, hautes de plus de 60 m (équivalent à un immeuble de 17 étages) ce qui correspond seulement à la partie visible du glacier puisque ce dernier aurait en tout (partie visible + partie immergée) 200 m de hauteur ! Régulièrement, le glacier craque, gronde... Parfois, ce sont des pans entiers de glace qui s'effondrent dans le lac en formant une grande vague ! Un glacier est imprévisible et dangereux mais grâce aux aménagements, on peut le visiter en sécurité, à condition toutefois de rester sur les sentiers et de respecter les consignes données.

Randonnées sur le glacier

Des agences d'El Calafate proposent d'emmener les visiteurs au plus près du glacier, lors d'une randonnée glaciaire où les marcheurs sont munis d'un équipement adéquat.

Visite du glacier en bateau

Glacier Perito Moreno - Argentine

On peut s'approcher du glacier en bateau ; c'est une expérience très impressionnante que de se retrouver face aux parois de 60 m de haut ! On se rend ainsi vraiment compte de la hauteur de ce géant de glace !

Il existe plusieurs formules et tarifs pour une balade en bateau sur le Lac Argentino. Parmi les formules existantes, il y a le tour d'une heure pour environ 13 EUR/personne. Le départ se fait depuis l'embarcadère Bajo de las Sombras situé à proximité du glacier, dans le bras Rico. D'autres tours, beaucoup plus fréquentés, partent de l'embarcadère Bandera. Il est également possible de prendre un grand tour pour la journée au prix d'environ 90 EUR/personne. Ce type de tour débute à  l'embarcadère Bandera et inclut la visite d'autres glaciers. Pour rejoindre les deux ports, il faut être véhiculé ou utiliser les services d'un transport depuis El Calafate. En passant par une agence locale, le transfert depuis El Calafate sera organisé.

Visite du glacier en kayak

Quelle superbe aventure que celle d'approcher le glacier Perito Moreno ou les autres glaciers des environs, en kayak ! Le silence environnant, que l'on ne peut avoir qu'en kayak, accroit considérablement cette sensation d'immensité. Même si en kayak il n'est pas autorisé de s'approcher au plus près du glacier en raison du danger occasionné par une possible chute de glace, cela restera impressionnant... On peut alors privilégier le passage à proximité d'icebergs plus petits. Le critère "météo" est un élément essentiel à prendre en considération avant le départ. L'organisation d'une telle aventure se fait depuis El Calafate. Les tarifs sont assez élevés mais l'expérience vaut le coût.

Rupture du glacier

Glacier Perito Moreno - Argentine

Un phénomène particulier, appelé "Rupture", se produit de temps à autre (en moyenne tous les 4 ans), la dernière rupture s'étant produite le 10 mars 2016. Il s'agit d'un effondrement de glace très impressionnant qui a lieu en raison de la situation particulière du glacier. En effet, lors de son avancée, le glacier Perito Moreno vient buter contre la terre appelée "Péninsule de Magellan" ce qui sépare en deux le lac Argentino. Les deux parties du lac ne communiquant plus, il se produit alors une différence de niveau d'eau. Le côté du lac appelé Bras Rico va se remplir et commence alors à exercer une pression sur le glacier. Avec le temps, l'eau trouve un chemin sous la glace pour se vider dans la partie principale du lac Argentino, creusant des fissures, puis un tunnel, jusqu'à faire apparaître une arche de plus en plus grande. Quelques temps plus tard, l'arche s'effondre dans un énorme fracas. C'est le moment le plus spectaculaire ! Les deux parties du lac Argentino sont alors à nouveau jointes. L'effondrement de l'arche est bref et être spectateur de ce phénomène relève de la chance, d'autant plus que cela peut se produire durant la nuit.

Autres activités dans les alentours du glacier

Les activités sont nombreuses dans cette région. La ville d'El Calafate est la meilleure base pour se poser et rayonner, mais également pour tout organiser. On y trouvera bon nombre d'agences proposant de multiples activités. Les loueurs de voitures y sont également présents (pour connaitre les tarifs, voir : location de voiture).

Le lac Argentino et ses autres glaciers

Lac Argentino - Argentine

Glacier Spegazzini - Argentine

Le glacier Perito Moreno est un must, mais il y a d'autres glaciers à découvrir dans la région. La plupart finissent dans le lac Argentino (ou Lago Argentino ou Lac Argentin). Ce dernier est le plus grand lac glaciaire du Parc National Los Glaciares. Les magnifiques tons bleus du lac varient en permanence selon la position du soleil, du vent et de l'endroit d'observation.

Parmi les glaciers les plus spectaculaires (en dehors de l'incontournable Perito Moreno) on peut citer l'Upsala, le Spegazzini ou encore le Mayo. Ces 3 glaciers sont toutefois moins faciles d'accès que le Perito Moreno. Pour les atteindre, des tours en bateau sont proposés. Un tel tour sous un ciel clair sera époustouflant. Une formule à la journée incluant la visite des 3 glaciers coûte environ 90 EUR/personne, auquel il faut rajouter les droit d'entrée au Parc National. L'autre moyen d'accès est d'effectuer un trekking sur plusieurs jours.

El Calafate

El Calafate - Argentine

El Calafate est une ville agréable qui a des airs de station de ski. La ville se trouve au bord du grand lac Argentino et non loin des sommets de la Cordillère des Andes ce qui lui confère un cadre spectaculaire. La ville est bien fournie en hôtels, magasins et restaurants et il y a même un supermarché. Pour les gourmands, il y a de délicieux marchands de glaces et quelques magasins de chocolat. Une grande aire de jeux pour les enfants est située à l'Est d'El Calafate.

Un buste de Francisco Moreno est exposé au bureau du Parc National Los Glaciares à El Calafate.

Glaciarium

A seulement 7 km d'El Calafate se trouve le Glaciarium, un musée sur la glaciologie qui plonge les visiteurs dans une ambiance toute particulière. Il explique la glace d'aujourd'hui et les ères glaciaires que la Terre a connues. Une salle est dédiée au glacier Perito Moreno que l'on peut ainsi découvrir de plus près, avec des reportages audio qui montrent par exemple aux visiteurs les énormes pans de glaces qui chutent dans les eaux du lac Argentino. Certains films sont en 3D et ne doivent pas être manqués !

Site officiel du Glaciarium : www.glaciarium.com

Quand y aller ?

Compte tenu de la Cordière des Andes et des latitudes australes dans lesquelles elle se situe, la Patagonie a un climat "de montagne". On peut se rendre en Patagonie toute l'année mais la température sera plus agréable durant l'été austral (janvier et février). Ces mêmes mois correspondent également aux mois les plus touristiques ! Le vent est omni présent et lorsqu'il est violent, il peut être glacial ! La période de mars-avril est intéressante car moins touristique et avec moins de vent et de précipitations. Le tourisme et la randonnée peuvent se pratiquer toute l'année mais en se rapprochant des mois d'hiver austral (juillet-août), il peut y avoir de la neige et la randonnée en altitude peut s'avérer difficile voire impossible. Certains itinéraires de randonnée pourront même être fermés ! Le glacier Perito Moreno reste normalement accessible toute l'année. En Patagonie, la météo change très vite, parfois dans une même journée ! En été austral, il peut faire 25°C à midi lorsque le soleil brille et proche de 0°C si le ciel se couvre. En se rapprochant des glaciers, même à plusieurs centaines de mètres, le froid augmente et c'est d'autant plus vrai si le vent vient du glacier !

Au vu de la météo capricieuse de cet endroit du monde, il est judicieux de rester quelques jours dans la région afin de trouver la meilleure journée pour les visites !

Pour davantage de précisions sur le climat, vous pouvez consulter notre fiche climat de la Patagonie argentine.

Comment se rendre en Argentine ?

Pour effectuer un voyage en Patagonie argentine, le plus pratique est certainement d'atterrir à Buenos Aires puisque de nombreux vols directs existent depuis la France et depuis d'autres pays vers cette destination. L'Aéroport International de Buenos Aires se nomme "Ministro-Pistarini d'Ezeiza", ou plus simplement "Ezeiza" (code aéroport : EZE). Pour trouver le meilleur prix des billets d'avion vous pouvez utiliser l'excellent comparateur de vols PartirOu.com.

De Buenos Aires, si vous souhaitez reprendre un vol intérieur (domestique), vérifiez bien l'aéroport, car il existe un autre aéroport à Buenos Aires, d'où décollent de nombreuses lignes intérieures ou sud-américaines.

Pour les ressortissants français, aucun visa n'est nécessaire pour les séjours inférieurs à 3 mois. Un passeport ayant une validité d'au moins six mois après la date de retour est toutefois nécessaire. Informations actualisées en 2016 ; pour obtenir une information récente : Ministère des Affaires étrangères.

Comment se rendre au glacier Perito Moreno ?

Le glacier Perito Moreno se trouve en Patagonie, au sud de l'Argentine, soit à plus de 2 000 km à vol d'oiseau de Buenos Aires ! On pourra rejoindre cette région de l'Argentine par la route ou par avion.

Les lignes de bus sont bien organisées en Argentine, mais le trajet est souvent très long ! Des bus avec couchettes ou semi-couchettes sont également disponibles. Et pourquoi ne pas faire la route avec une voiture de location ?

A seulement 70 km du Glacier, se trouve la ville d'El Calafate et son aéroport, fréquenté quotidiennement par de nombreux vols en provenance de Buenos Aires, Ushuaïa et d'autres villes. La compagnie aérienne argentine "Aerolineas Argentinas" propose de nombreux vols. De Buenos Aires, l'avion décollera certainement de l'aéroport domestique "Aeroparque Jorge-Newbery" (code AEP). Pour information : comptez au minimum 50 min de route pour passer de l'aéroport international à l'aéroport domestique ! Pour trouver le meilleur prix d'un vol domestique en Argentine : comparateur de vols PartirOu.com.

L'aéroport d'El Calafate est tout petit et se trouve à environ 21 km de la ville. Pour rejoindre la ville on peut prendre un minibus, également appelé "remis" (7 EUR/adulte l'aller simple ; 12 EUR/adulte l'aller-retour ; enfant gratuit ; il dépose les passagers là où ils le souhaitent) ou le taxi (17 EUR/taxi l'aller simple, négociable).
Pour information : en repartant d'El Calafate, l'enregistrement des bagages peut-être très long, donc pensez à arriver tôt. Dans les aéroports domestiques d'Argentine, la taxe d'aéroport doit être payée sur place, car elle n'est pas incluse dans le billet d'avion.

Pour faire Buenos Aires → El Calafate par la route, il faudra compter environ 40h pour le trajet de 2 600 km, alors qu'en avion, c'est seulement 3h20.

Plan d'accès du glacier Perito Moreno - Argentine
Sentiers aménagés du glacier Perito Moreno  - Argentine

Une fois que l'on arrive à El Calafate, il faut encore faire 70 km par la route pour rejoindre le glacier Perito Moreno. Aucun risque de ne pas trouver de moyen de transport à El Calafate car les bus, minibus et les agences de voyages sont nombreux. Il y a également quelques loueurs de voitures.

La route qui rejoint le Perito Moreno est agréable et très bonne. Elle commence par longer plus ou moins le lac Argentino pendant environ 30 km, avant de le quitter momentanément pendant environ 20 km.

Route en direction du glacier Perito Moreno - Argentine

La route rejoint ensuite la péninsule de Magellan pour longer, durant environ 30 km, le Bras Rico (Brazo Rico) du lac Argentino aux couleurs surprenantes et changeantes selon le moment de la journée. En même temps, la route pénètre le Parc National Los Glaciares, et il faut s'acquitter des droits d'entrée au niveau d'un péage situé à l'entrée du parc. Afin de préserver l'environnement, un sachet est remis aux visiteurs pour qu'ils y déposent tout éventuel déchet (sachet à emporter avec soi). Petit à petit, on commence à apercevoir le glacier Perito Moreno. Un parking avec un point de vue permet de contempler les magnifiques paysages.

Le bras Rico et le glacier Perito Moreno - Argentine

La route se termine un peu avant le glacier. Il existe deux parkings (voir plan). Le petit parking P2 est situé en hauteur et donne accès rapidement à plusieurs points de vue sur le glacier. Lorsque le parking P2 est complet, son accès est barré au niveau du parking précédent, noté P1. Le parking P1 est bien plus grand que P2. Depuis le parking P1, il est possible d'emprunter une navette gratuite pour rejoindre le parking P2 et inversement. Le parking P1 étant situé au niveau du lac, il est également possible de rejoindre le bas du glacier par un sentier facile et aménagé de passerelles (1,1 km de marche). Depuis P1, on peut par exemple faire l'un des trajets en navette et l'autre à pied ; le sentier qui longe le lac depuis P1 offre de belles vues.

Où dormir ?

La seule ville à proximité du glacier Perito Moreno est El Calafate et c'est là que se trouvent presque tous les hébergements. Cependant, malgré la quantité importante d'hébergements, une réservation est conseillée en pleine saison touristique ! D'autres rares hébergements existent à l'extérieur de la ville, l'un d'entre eux étant situé à proximité du glacier.

Deux campings se trouvent à l'entrée d'El Calafate, au niveau du pont (campings "El Ovejero" et "AMSA"). D'autres campings existent à l'extérieur de la ville.

Mais encore...

Restaurants, Supermarché...

Le centre d'El Calafate est bien fourni en magasins de tout genre, touristiques et autres. Il y a également un supermarché. Aucun magasin ne distribue de sachet afin de préserver l'environnement. Voilà une bonne chose ! Avec le vent relativement fréquent ici, les sachets qui s'envolent seraient un véritable fléau pour la nature !

Les restaurants sont nombreux et permettent la découverte des spécialités culinaires argentines. En Amérique du Sud, l'asado est le nom que l'on donne aux grillades qui font partie intégrante de l'art culinaire argentin. Ainsi, de nombreux restaurants possèdent un espace barbecue au feu de bois pour y faire griller les nombreuses viandes et saucisses, sans oublier le mouton à la broche. Bien entendu, d'autres plats sont alléchants, comme les empanadas (de petits chaussons farcis de viande, de poisson, de légumes, etc.). Les viandes de bœuf et de mouton sont réputées excellentes en Argentine ! On y trouvera également d'excellents glaciers et chocolateries !

Faune

Carancho (ou Caracara huppé) - Argentine

La faune de Patagonie et la faune andine sont assez riches. Autour du glacier Perito Moreno, vous verrez certainement le Condor des Andes, volant haut dans le ciel, ou encore le Carancho (ou Caracara huppé) peut farouche, reconnaissable à sa crête noire et à son bec en partie orangé.

Plus en avant dans les plaines, vous apercevrez peut-être un groupe de Guanacos, un cousin du lama. Son pelage est d'un beau brun-roux et sa taille moyenne varie entre 1,50 et 2 m.

Monnaie

En Argentine, la monnaie est le Peso argentin, codifié par ARS, monnaie particulièrement instable en ce moment. Exemple : début 2013, pour 1 Euro changé nous recevions 6,60 Pesos ; en 2016, pour 1 Euro nous recevions 15 Pesos. Ainsi, le coût des dépenses pour un voyageur étranger en Argentine change considérablement d'une année à l'autre et un voyage devrait donc coûter 2 fois moins cher en 2016 qu'en 2013. Toutefois, pour compenser cette dépréciation, les hôteliers réajustent leurs tarifs en Pesos ; aussi, depuis longtemps déjà, ces derniers préfèrent annoncer leurs tarifs en Dollars américains (USD).

Le retrait d'argent dans les distributeurs de billets est limité à 1 000 Pesos. Changer des Euros ou des Dollars américains ne pose aucun problème, mais attention aux faux billets. C'est pour cette raison qu'il est déconseillé de changer de l'argent dans la rue (à Buenos Aires par exemple). En quittant le pays, il est bien entendu conseillé de ne plus avoir de Pesos car cette monnaie se change à de très mauvais taux, elle est même parfois impossible à changer.

Langue

La langue parlée en Argentine est l'espagnol comme dans presque tous les pays d'Amérique du Sud. Dans les zones touristiques, l'anglais est souvent pratiqué.

Plus d'informations...

Si vous souhaitez d'autres informations sur le glacier Perito Moreno, nous vous invitons à lire le récit de notre voyage en Patagonie argentine, où nous avons passé une semaine au sein du Parc National Los Glaciares durant l'été austral 2013. Vous y trouverez de nombreuses autres informations pratiques ainsi qu'une multitude de photos du glacier Perito Moreno.

Pour toute question complémentaire, n'hésitez pas à utiliser notre forum.

Bon vent !

Emmanuelle et Gilles

Emmanuelle et Gilles - copyright © 2016